2016年8月18日木曜日

僕はどんな人になったのか?どんな人になりたいのか?・ What kind of person have I become? What kind of person do I want to be?

この前の2週間、アメリカに帰って、親と一緒にいい時間を過ごした。基本的に家でのんびりしたり、いい会話をしたりしていた日々だったけど、少しだけ外で出かけた。


僕は人間関係にとって、コミュニケーションを大切にしている。それは、親に教えられたことだ。親と一緒に、なんでも言える僕は、とても恵まれた。なんでも言えるので、激しい議論したりケンカしたりしても、すごく強い絆がある。普通な親子の関係を超えていると思う。親だけではなく、友達として尊敬と愛を感じる。

だからこそ、父は僕に「変わったよ、マイカ」と言った時、もちろん、どのように変わったか知りたかった。

「そう?」

「うん。マイカも自分でも変わったことに気づいている?」

「うん、変わった。」

「どんなように変わったと思う?」

「いろいろだな。体と精神が一生に最も健康的になった。いつにもまして幸せで強いと思う。わがままや横柄にもなった。」

「それはいいことだと思う?」

「うん。パパは?」

「悪いと思う。」

「僕は一般的に言えば、悪い変化したということ?」

「うん、そう思う。」

その後はなぜ父が僕の変化が悪いと思うかって会話をした。でも、父は直接に話さない癖があるので、なぜ僕の変化が悪いと思うか、はっきりと言わなかった。その癖はとてもイライラするので、何回も「はっきりと言えよ。いつも言うことをよく考えて、政治家のように慎重に言葉を選ぶ癖に」と言った。

親と一緒に時間を過ごして、二人の生活をよく観察したり、話をよく聞いたりした後、「この二人のようになりたくない」と初めて思った。親はとても優しくて、頭がよくて、実にいい親だ。「なのに、なぜ『親のようになりたくない』と言えるか」って?

一言で言えば、弱いから。

一般的に言えば、親は強くて、僕と僕の姉妹をちゃんと育てたり、道徳を教えたり、いい模範となったりしたので、「弱い」というのは完全に適当じゃない。しかし、ある重要な弱点がある。

まずは、僕が子供の頃から、親は自分の肉体的な健康をちゃんと守っていない。最近まで、砂糖がいっぱい入っている食べ物を食べたりして、あまり運動しなかった。なぜ親は健康を守っていないかといえば、多分、別に気にしていないか、過去の問題に影響を与えたと思う。年をとるにつれて、太ったり、自分の体の状態がだんだん悪化することを受け入れたかも。健康に関しては、自分がコントロールできることがあるのに、それらのことを無視して、諦めて自分の運命を受け入れたという感じかな。それとも、肉体的なことではなくて、精神のことを優先して、自分の体の状態を無視しているかな。それとも、過去のことを熟考しないで、そのまま勢いに乗っているようだ。でも、親の考え方がわからないので、親の弱さの原因をただ推測しかできない。

「パパ、子供達はもうみんな独立になったので、今、親としての仕事はなんだと思う?」

「それは、アドバイスしたり、いい模範を見せたりすることだと思う。」

うん、確かにそうだ。経験を利用して、アドバイスすることは大事だ。いい模範となることも大事だ。今、親として、子供をサポートの活動をすることができると思う。

3人の姉と1人の妹がいる。妹は肥満で、そのまま続いたら、おばあさんのように糖尿病を患って、とても辛い生活になる可能性が高い。まだまだ若いので、30、40、50年に肥満のままに生きていくなんて、とてももったいない。

「パパ、妹が健康的になるために、どのようにサポートをできると思う?」

「うーん、わからないな。どう思う?」

「まず、彼女の問題をはっきりと言ってもいいと思う。次、妹は健康的な生活を始めた後、いろいろなサポートしたらいいと思う。例えば、彼女はダイエットを始めたら、彼女はこの家に来たら、そのダイエットに従う食べ物を食べさせてもどうだ?」

「でも、さらに大事なことは」と僕は続けた、「いい模範となることだ。」

父は痩せないままに生きていったら、妹に健康に関してのアドバイスしたりしても、あまり効かないだろう。太っている人が出す栄養のアドバイスに従う人はいるだろうか?

最後に、「パパはまだまだ親としての仕事が終わっていないっていうことを理解して欲しいんだ」と結論した。

僕は数年前に、他の人を守ったり、応援したりするために、もっと強い人にならないといけないことに気づいた。実家から出て、ちゃんと独立になって、自分の健康を大切にしないとダメだと思った。そして、最近、もう一つのことに気づいた。それは、家族をうまく育てられるようになるために、いい模範ともならないといけないことだ。いい母の模範となる女性を探すに含めて、いい父の模範となることが大事だ。なので、自分の弱点にちゃんと立ち向かって、過去の勢いに乗らないようにした。ということは、父の進んだ道に従わなず、自分の歴史を変えることにした。

親のもう一つの重要な弱点は対立を避ける傾向だ。特に母には対立が怖くて、できるだけ避けることが多い。受動攻撃性だ。いつも受動攻撃的な行為をするわけないけど、母は危機感がしたら、どっか目を向けて、受動攻撃的なことを言うことが多い。僕もその癖を受け継いだので、最近まで、受動攻撃的なことを言うことがあった。そして、一般的に対立を避けることが多かった。特に、母との対立を避けた。母は怒ったり、悲しかったりさせたら、僕はいつも謝った。

ただし、その状況を耐えられないようになった。母の感情を考えず、自分が正しいと思ったことを言ったりして、母は悲しくなっても、謝らなかった。普通に、母は僕に直接に文句を言わないで、僕の行動を悲しく受け入れた。マイカは優しい息子だったのに、今、全く変わったって思っていただろう。

僕は自分が正しいと思ったら、謝らない方も正しかった。しかし、僕の変化はまだ不完全だった。なぜかといえば、まだ母との対立を避けて、僕も直接に文句を言わなかった。なので、家の中の雰囲気が重くて、僕たちは互いに分かり合えることができなかった。僕はまだ対立に立ち向ける勇気がなかった。

でも、今は違う。親と一緒に車の中にいた時に、僕は母に文句を言って、母は受動攻撃的な返事をしたら、僕は「感情が傷ついたのか」と皮肉的に返事した。それで、会話は終わった。母はまた対立から逃げた。僕は逆に対立を寄せたかった。残念ながら、母はまだ僕に立ち向ける勇気がなかった。

基本的に、対立を避ける傾向の原因は恐怖だ。アメリカの社会と日本の社会でも、恐怖に苦しんでいる人が多い。例えば、姉は娘がいる。姉の家から学校まではすごく近くて、娘は歩いて通学できるのに、「危ない人がいる」というようなことで、姉は車で娘を連れて行く。僕はそんなことが大嫌いで、その恐怖がどのように社会と姉の娘に悪い影響を与えることがわかるけど、母は姉に同感して、危ないと思う。そのことについて母と議論したけど、母を納得できなかった。

一方、日本では、福岡の博多駅や佐賀市の電車駅のあたりに1人で散歩したり買い物したりする小学生の少女を何回も見たことがある!可愛いワンピースを着ていて、小さいリュックサックを背負っていて、帽子をかぶっていた少女の様子を大きい都市で見ると、いつも笑う。それは日本の特徴だね。

しかし、学生の先生は学校にいない時、自分の学生と付き合うことが禁物だ。なぜかといえば、親の恐怖のせいだ。親は先生が子供に淫らなことをすることが怖がっているので、先生と学生が付き合うことが学校に禁止されている。もちろん、先生は悪い事する可能性があるけど、なぜ親は子供に悪い人の行為やその行為から守り方を教えないだろう?親は責任を取りたくない上に、子供は自分をうまく守れない恐怖があるので、子供にそういう大事な事について話さない。

自分の恐怖は嫌なので、いろいろな方法でその恐怖を消えるように努力している。僕の恐怖はだんだん消えていくと、強くなるんだ。一方、父は母と違う。全く恐怖を感じない。僕は20代の頃でさえ、父の恐怖のない性格の強さを理解できなかったけど、今理解していて、父を真似するようにしている。

それらの理由で僕は親のようになりたくないと言った。ということは、僕は親のより強いバージョンになりたい。親の強さを身について、弱さを僕の中から追い出したい。そのために、僕の心を探して、それらの強さと弱さを特定しようとしている。自分なりに、自分の道に進んでいる。

お父さん、お母さん、僕の考え方がわからないかもしれないけど、それでも、僕に信じて欲しい。そして、いつの日か、僕はお父さんとお母さんが真似したい人になりたい。

***

For the past two weeks, I went back to the US and spent time with my parents. For the most part, I just spent time at home and talked with them, but we also went out together a bit, too.

When it comes to relationships with others, communication is important. That’s something that my parents taught me. I feel blessed to be able to talk about anything with my parents. Since we can say anything, even if we have heated arguments and even fight, we still have a strong bond. Our relationship goes beyond a normal parent-child relationship. I respect and love them as not just parents, but as friends as well.

That precisely why when my dad said to me, “Micah, you’ve changed”, I wanted to know how I’d changed.

“Really?”

“Yeah. Do you feel like you’ve changed?”

“Yeah, I’ve changed.”

“How do you think you’ve changed?”

“In a bunch of ways. I’m healthier physically and mentally than I’ve ever been in my life. I’m happier and stronger than I’ve ever been, I think. I’m more arrogant and selfish as well.”

“Do you think that’s a good thing?”

“Yeah. What do you think?”

“I think it’s a bad thing.”

“You’re saying that, in general, you think my changes are bad?”

“Yeah, I think so.”

After that we talked more about why he that my changes were bad. However, since my dad has a tendency to speak “around” things, he never clearly told me how he thought my changes were bad. That bad habit of his irritated me, so I told him several times, “Just say it clearly! You’re always thinking about what you say, like a politician that carefully chooses every single word they say.”

After spending time with my parents, observing how they live and listening closely to the things that they said, for the first time I thought, “I don’t want to be like these people.” My parents are very kind, smart, and truly good parents. But then why do I say that I don’t want to be like them?

In a word, because they’re weak.

Generally speaking, it’s not entirely accurate to say that they’re weak because they were strong, raised me and my sisters well, taught us how to be good people, and were generally good role models. However, they have some critical weaknesses.

First off, since I was a child, my parents never really took good care of their health. Until recently, they ate food with lots of sugar, hardly ever exercised, etc. If you were to ask my they aren’t taking good care of their health, I say that it’s probably because they either don’t really care about their health, or that they have been influenced by some problem in the past. As they got older, maybe that accepted that they’d get fatter and that their bodies would deteriorate? When it comes to their health, I have a feeling that there are things they can control, but in spite of that, they ignore those things, give up, and accept their fate. Either that, or maybe instead of physical things, they prioritize mental and spiritual things, and ignore the condition of their bodies? Or maybe they haven’t thought carefully about things in the past, and are simply living on momentum? I don’t know what they’re thinking, so I can only guess the causes of their weakness.

“Papa, all your children are independent and out of the house, so what do you think your job is as a parent now?”

“Just to give advice and be a good role model for them, I guess.”

Yeah, I think so too. Taking advantage of their experience and giving advice is important. Being a good role model is important, too. I think that now, as parents, they can do things to support their children.

I have three older sisters and one younger sister. My younger sister is obese, and if she continues on like that, chances are high that she’ll get diabetes like our grandmother did and will live a very difficult life. She’s still young, so being obese for the next 3, 40, or 50 years would be a waste.

“Papa, how do you think you can support her to help her get healthy?”

“Hmm, not sure. What do you think?”

“First, I’d say that it would be good for you to tell her that she has a problem. Next, after she begins living a healthier life, you can support her in various ways. You could feed her food that follows her diet when she comes to your house, stuff like that.”

“Even more importantly,” I continued, “you can become a good role model for her.”

If my dad continues living his life without losing weight, even if he tries to give my sister advice on how to lose weight, it won’t really have much of an effect on her. Who takes nutritional advice from a fat person?

In the end, I concluded by saying, “Papa, I want you to understand that your job as a parent is not over yet.”

A few years ago, I realized that, in order to protect and support other people, I needed to become a stronger person. I needed to leave my parents’ house, become independent, and take care of my health. And then recently, I realized one other thing. In order for me to raise a family well, I needed to become a good role model. In addition to searching for a woman that would be a good role model as a mother, becoming a good role model as a father myself is important, too. That’s why I decided to face my own weaknesses and not continue on the momentum of the past. That means that I decided to do something different from my dad and change my own history.

My parents have one other weakness, and that’s the tendency to avoid confrontation. My mom is especially afraid of confrontation, so she tries as much as possible to avoid it. She passive aggressive. She isn’t always passive aggressive, but when she feels threatened, she often looks away and says something passive aggressive. I inherited that habit from her, so until recently, I some passive aggressive stuff as well. And in general, I avoided conflict. I especially avoided conflict with my mom. When I made my mom angry or sad, I always apologized.

However, that situation became unbearable to me. I said what I thought was right, regardless of how my mom felt, and even if I made her sad, I refused to apologize. Usually, my mom just sadly accepted my behavior without even saying anything directly to me. She was probably thinking that I was such a nice son, but now I had completely changed.

If I thought that I was in the right, then it was right for me to not apologize. However, my transformation was not yet complete. If you asked why, it’s because I was still avoiding conflict with my mom and didn’t talk to her directly about the problems I had. That’s why things were a bit tense around the house, and we weren’t able to really understand each other. I didn’t yet have the courage to face the conflict.

However, now it’s different. While I was in the car with my parents, I said something to my mom, to which she replied passive aggressively. I responded by saying, “Did I hurt your feelings?” in a sarcastic manner. With that, the conversation ended. My mom ran away from the conflict. Conversely, I tried to start a conflict. Unfortunately, my mom still didn’t have the courage to face me.

Fundamentally, I think the source of the tendency to avoid conflict is fear. In American and Japanese society, a lot of people are burdened by fear. For example, one of my older sisters has a daughter. From my sister’s house to school it’s a very short walk, but my sister feels it’s too dangerous, so she takes her daughter to school by car. I absolutely hate that, and I understand the terrible influence that kind of fear has on both society and my sister’s daughter, but my mom feels the same way as my sister. I tried to convince her that it wasn’t good, but it was no use.

On the other hand, in Japan, I’ve often seen young girls walking around by themselves in large cities! Whenever I seem them wearing a pretty little dress, a backpack on their back, and a hat on their heads, walking around a big city, I always laugh. That’s one of the special things about Japan.

However, when teachers aren’t at school, they aren’t allowed to associate with the students. I believe the reason is because of the fears of the students’ parents. They are afraid that teachers will do something bad to their children, so schools prohibit teachers from associating with students outside school. Of course, it’s possible teachers might do something bad, but why don’t the kids just teach their children bad behavior to look for and how to defend themselves against it? On top of not taking responsibility for raising their children, because they’re afraid their children can’t defend themselves, they never talk to their children about that stuff.

I hate the fears I have inside me, so I’m working hard to get rid of them. As my fears slowly disappear, I become stronger. On the other hand, my dad is different from my mom. He doesn’t have any fear at all. Even in my 20’s I didn’t understand the strength of my dad’s fearlessness, but now I understand and want to mimic him.

Those are the reasons why I said that I don’t want to be like my parents. In other words, I don’t want to be like that, I want to be a better version of them. I want to internalize their strengths and expel their weaknesses from inside me. To do that, I am searching my heart and trying to identify those strengths and weaknesses. I’m doing my best to follow my own path in life.

Papa, Mom, you may not understand what I’m thinking, but even so, I want you to trust me. And someday, I’d like to become the kind of person that you would like to mimic.
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