2016年8月24日水曜日

自由へのラブレター・A love letter to freedom

先日、進撃の巨人の漫画を読んだ。その漫画について書いたことがある。僕はアメリカにいる間に新刊が発売されたけど、数日前まで忘れていた。

この漫画は結構暗いけど、なんか楽観的なところもある。新刊の中には人類は巨人と重要な戦いをしている。その戦いに負けたら、人類はもうおしまいだ。子供の頃からずっと恐れている悪夢に出てくる怪物に四方八方に取り囲まれている。3人の巨人は特に強くて1人か2人で町を壊滅したやつだ。この残酷で重要な戦いの時、巨人のリーダーは巨大な岩を手で取って、干した泥の塊のように潰して、振っている巨大な腕で潰した岩のかけらを投げた。隕石のように戦場を通って人類の一番イリートの戦士の団体を一瞬で全滅した。もう何人しか残っていないベテランの戦士と新米の戦士は家の陰で隠しているけど、巨人のリーダーは振っている腕でそれらの家をどんどん消している。人類の鎖はどんどん絞めていく。

それから地獄の日が浴びている側と日の海の側の間に囲まれている戦士の隊長はもう巨人の真実がもう少し手に入れそうなのに、できないようになったことに気づく。人類はただ一つの希望がある:隊長は新米を必ず訪ねる死へ連れて、自由のために、1つだけの捧げられるものを捧げる。

逆側、エレンという戦士は親友と一緒に火の海の中で一匹の超大型巨人を相手にしている。その巨人は人類に巨人の恐ろしさを思い出させた奴だ。ある日、同時に守ってかごにする壁の中に穴を開けた。その日、エレンは自分の母が巨人に食われていた姿を見たことで、巨人に燃えている嫌悪を抱き始めた。

エレンは巨人に変化することができる。人類の最後の希望は超大型の巨人と一対一に立ち向けたけど、一瞬で蹴っ飛ばされて、巨人化したエレンの潰された体が二つの戦場の間に立っている壁の上に置かれた。エレンの親友はエレンを起こすために行く途中で、エレンが言った言葉を思い出す。

「何でか知らねぇけど 俺は自由を 取り返すためなら 力が湧いてくるんだ」

親友は、エレンを起こす準備している間に、「僕は なぜか 外の世界を考えると 勇気が湧いてくるんだ」と自分に言う。

その時から、力と勇気は支配者に立ち向ける。

自由にとってエレンが言ったことは心の中に深いところを触る。僕にエネルギーをくれる曲や、僕をインスパイアしてくれる物語や、ワクワクしてくれる哲学的な考えもそのところを触る。人に作られた概念の中に、一番好きなのは自由だ。Dragonforceというバンドは自由に接する曲がいろいろある。僕が持っている政治や哲学に関しての考え方に大きい影響を与えた本は「自由の道徳」という本だ。そして、このずっと前読んだ話の中に、最も自由の複雑さを思い出させてくれる話は進撃の巨人だ。

自由は同時に美しくて、難儀だ。自由は暴力や窃盗の脅しをしたりされず、なんでもしたり、どこにでも行ったり、誰でもになったりする能力だ。自由になったら、本当に、恐るべきものは恐れ自体のみだ。その恐れを乗り越えると、自分の可能性が無限だ。自由は自然と人間性を発見する能力だ。

自由は責任でもある。強烈に保って、次世代に渡すべきの宝物だ。自由はなんでも出来る能力であるけど、自由にたくさんの選択技でしびれられる可能性がある。自由は選択できる可能性を作るけど、選択する責任もなる。皮肉なことに、自由は解放し、奴隷にすることだ。成長して、親が何も無理やりさせないようになると、肩から親の選択の負担がなくなるけど、指導する手の温かさも感じなくなる。親、雇い主や政治に奴隷にすることは強い者に支配的、弱い者に解放的なことだ。

それらの複雑な所々は、人間は矛盾な行為の原因になる。一方、男性は独身生活を楽しむけど、もう一方自分が世話にしたり、自分の自由な魂をかごにしたりする女性を一生懸命探す。

自由って、支配者を選ぶ能力だと言えるだろうな!僕はスリムで、いいお尻をしていて、大学卒業者である支配者が欲しいな。笑 まあ、お尻は交渉の余地があるけどね。脳に交渉なし。

1つの人生の目的は自由の美しさを他人に教えることだ。過去に、ホリウードの映画とかのメディアから道徳を思い知らせることが変だと思ったけど、テレビや映画の話に自由とかのテーマについて考えらせてもいいと思ってきた。

実は、日本語で自由という概念は英語の自由と違う。英語の自由は支配されないという意味が入っている。誰にも責任がなくて、なんでもできるという意味で独立しているという意味も入っている。

一方、日本語で、自由って、狭いところに囲まれないという感じが入っている。海辺で寝たり、高速道路で車を運転したり、山の頂上に立ったりしたら、自由という感じがする。以前も英語母語の人と日本語母語の人が言論の自由に関しての考え方の違うところについて書いたことがある。それは自由に関して、英語母語と日本語母語の人の違うところの一例になる。

いつの日か、日本には、僕とエレンの思っている自由の美しさを認めさせることができると嬉しいな。

***

The other day, I read a manga called Attack on Titan. I've written about it before. A new volume in the series was released while I was in the US, but I was reminded about it only a few days ago.

This manga is very dark, yet also optimistic in a strange way. In the latest volume, humanity is fighting a key battle against the Titans. If they lose this battle, it's over for humanity. They are surrounded on all sides by nightmare monsters that have haunted their lives, that they’ve grown up fearing. Three of them have destroyed entire cities. During this brutal, key battle, the leader of the titans has taken massive boulders, crushed them in one hand like pieces of dried mud, then with swinging, long arms has thrown the smaller boulders. Blazing along the battlefield like meteors, the boulders wiped out all of the most elite squadrons of humanity’s warriors. There are only a few remaining veterans and a squadron of new recruits left hiding behind the buildings in a small village, but the titan leader is quickly erasing them with each swing of his arm. The chains of man’s bondage dig deeper into his flesh.

With hellfire falling from the sky on one side, and a sea of fire on the other, the leader is faced with the reality that he will never be able to learn the truth of the titans, though it is just within reach. Only one option remains for humanity: he must lead the new recruits to certain death, giving the only thing they have left to give for the cause of liberty.

On the other side, a soldier named Eren faces one of the two giant titans in the sea of fire together with his best friend. This is the titan that reminded humanity of the horrors of their slavery to the titans. That day, it opened a hole in the great wall that both protects and imprisons humanity. It’s that day that Eren witnessed his mother being gruesomely eaten, and the day that his burning hatred for the titans was born.

Eren himself can turn into a titan. Humanity’s last beacon of hope tried to face the massive titan one-on-one, but was quickly kicked aside, his titan “suit” left mangled at the top of the wall between the two battlefields. As his friend comes to wake Eren up, he remembers something Eren said once before.

“I don’t know why, but when I think of taking back my freedom, my heart fills with strength.”

His friend, about to wake Eren from his daze, says, “When I think about going to the outside world, my heart fills with courage.”

From then on, strength and courage face their slave master.

What Eren said, about freedom, really reaches a deep place within me. All the songs that I draw energy from, all the stories that inspire me, all the philosophies that excite me, they’re the ones that speak to that deep place. More than any other single idea that man has ever conceived, the one I love the most is freedom. Dragonforce has several songs that touch on that idea (Wings of Liberty, A Flame for Freedom, Once In A Lifetime). One book that really shaped my political and philosophical ideas was a book called The Ethics of Liberty. And it’s Attack on Titan that, more than any other story I’ve read in a long time, that reminds me of the multifaceted nature of freedom.

Freedom is both beautiful and burdensome. It’s the ability to do anything, go anywhere, and be whoever you want to be without other’s stealing from you or threatening you with violence. When you are free, the only thing you truly have to fear is fear itself. If you can overcome that fear, your potential is unlimited. Freedom is the ability to discover the wonders of nature and humanity.

Freedom is also a responsibility. It’s a treasure that needs to be fiercely protected and passed on to the next generation. It’s the ability to do anything, but it can also paralyze us with the choices it gives us. Freedom is the ability to choose, but is also the responsibility to choose. Ironically, freedom is both freeing and enslaving in that way. When we grow up and our parents no longer tell us what we can or can’t do, we no longer feel the burden of their choices on our shoulders, but we also don’t feel the comfort of their guiding hands. Slavery to our parents, employer, or our government is oppressive to the strong and liberating for the weak.

It’s that complex nature of freedom that makes humans act in strange, contradictory ways. On the one hand, men enjoy the freedom of bachelorhood, but simultaneously they work hard to find someone they can be responsible to, someone that can cage their free spirit once again.

I guess you could say that freedom is the ability to choose one’s slave master! I’d like my slave master to be slim, have a nice butt, and a college degree. lol I’m willing to negotiate on the butt, though. Brains are non-negotiable.

One of my life goals is to help others understand the beauty of freedom. In the past, I always thought it was a strange to draw lessons from popular media like Hollywood movies or TV shows, but I think that it’s good to use movies and TV shows to stimulate some internal meditation on different topics like freedom.

Actually, in Japanese, the concept of freedom is quite a bit different from the one used in English. “Freedom” in English has the connotation if being free from oppression. It also connotes “independence” in the sense that one isn’t accountable to anybody, so you are free to do whatever you want.

On the other hand, in Japanese, freedom implies both the feeling of being independent and a feeling of not being enclosed. One feels free while lying on the beach, driving a car on the open highway, or standing at the top of a mountain. I’ve written about the differences in thinking related to freedom of speech between English speakers and Japanese speakers before. That’s a good example of how Westerners, especially Americans, think of freedom differently from Japanese.

Maybe someday I can help Japan appreciate the beauty of freedom as I and Eren see it.
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