2016年9月10日土曜日

自転車でこけた・Crashed my bike

水曜日の朝、通勤する途中で自転車でこけた。少し雨が降ったけど、僕はアパートを出発する前に、道路はほとんど濡れていなかった。

起こったことを説明する。普段は道路で自転車を運転する方が僕にも、歩いている人にも安全なので、そうする。しかし、ある道路と歩道は広くて、あっちこっち見やすいので、安全だと思って、その辺りに歩道で運転する。あまりトラックを気にしなくてもいいし。

なので、歩道に移動するために、少し左へ傾けた。道路から歩道まで移動した頃が何回もあったけど、今回、重要な間違いをしてしまった。実は、僕が住んでいる町はあまりロードバイクに優しくないところだ。道路と歩道の間にある小さな斜路は緩やかに上がらない。小さい階段がある。普通に、その階段を意識して、ちゃんと前のタイアを曲がって、カーブを登る。

しかし、昨日、僕は油断した。タイアを曲がらないで、ただ左へ傾いたので、タイアはその小さな階段に滑った。僕の体の勢いは左へそのまま続いたので、こけて歩道にぶつけた。当然予想されるように、両手で衝撃を和らげたので、手と左の腕はほとんどのダメージを耐えた。






次の出来事は興味深い。落下した後の瞬間に、本能的に丸まった。次の一瞬に、「そんな時間がない」と「自転車は大丈夫か?」ということを考えたので、立ち上げて、体調を調査してから、自転車の調子を確認した。僕の体は様々なところどころに傷があったけど、自転車はほとんど異常なしだった。あまり痛みがなかったし、痛みを治さないので、一番最初の反応は丸まることだったということは興味深い。笑 丸まるのは体を守る原始的な本能なのだろう。

最初にあまり痛みがなかった。でも、皮膚がはがれている血だらけの両手を見たら、そろそろ痛みが出るはずだと思ったので、自転車の少しした問題を速く修理した後、学校に続けた。もう学校までの半分の距離を通ったし、学校は保健室に行けるし、学校の隣にある病院に行けるし、自転車に乗せて、学校まで走った。

看護師から手伝ってもらった後、英語の先生に僕の状態を報告して、病院に出発した。正直に言えば、あまりいい第一印象を受けなかった。20分を待つのは構わないけど、ベッドに寝た後、お医者さんでも、看護師さんでも「痛いですね」とか「ゆっくり寝て安心してください」という同情を表現しなかった。実は、日本語が大丈夫だと言ったのに、みんなは英語でコミュニケーションをすることの方を心配していた。お医者さんは男の看護師に「何か言えよ」と言った。つまり、英語で何か言うってことだった。結局、その看護師は中学生の頃に勉強した英語を忘れたので、日本語で「どちらの国ですか」というようなことを聞いた。

実は、田舎の病院が都会の病院より劣っている気がしました。眼科でも、整骨院でも、都会の方でいい経験がした。でも、田舎の病院は予想した通り、悪かった。日焼けした古代のおじちゃんの農業者と奥さんと取り扱うことに慣れているけど、僕のように青白い肌をしている人は違うだろう。自転車に乗ったらもっと気をつけないといけないだろうな!これから、田舎でこけてはダメだ。都会だけでこけても良い!笑

***

Wednesday morning, I crashed my bike on the way to work. It had rained a little early in the morning, but by the time I left my apartment, the road was mostly dry.

Here’s what happened. Usually I ride my bike on the road because it is safer for me and for pedestrians. However, there is a long stretch of road that has a wide sidewalk with lots of visibility that I ride on because I feel it’s safe. I don’t have to worry about the big trucks that drive on that road, either.

So, in order to move from the road to the sidewalk, I leaned a bit to my left. I had moved from the road to the sidewalk many times before, but this time, I made a critical mistake. The truth is that the area I live in isn’t very road bike friendly. The small incline between the road and the sidewalk has a small step—it doesn’t curve up smoothly. Usually, I am conscious of the step and make sure to turn my front tire to get up the incline without any problems.

Yesterday, however, I let my guard down. I didn’t turn my tire enough, so my tires got caught on the lip. The momentum of my upper body continued to the left, so I tipped over and fell forward onto the sidewalk. As you might expect, I cushioned the fall with my hands, so they and my left arm took the majority of the impact.

What happened next is interesting to me. I instinctually reacted to the fall by rolling up in a ball for a second. The next second, my thoughts were, “I don’t have time for this,” and “Is my bike okay?”, so I got up and checked my condition and the condition of my bike. I wasn’t in very good shape, but my bike seemed mostly okay. It’s weird that my first reaction was to roll up in a ball, since I actually didn’t feel much pain at the time, and rolling up in a ball doesn’t help the pain anyway. lol It must be an primal instinct to protect the body.

At first, I didn’t feel very much pain. But when I looked at my bloody hands and the skin peeling off, I knew that it was going to start hurting soon, so I fixed a couple of issues with my bike quickly and then headed to school. I knew that the school nurse would be able to give me a little aid, and then I would be able to go to the hospital next door to the school to get a more thorough checking. Besides, I was already half-way to school already, so there was no reason for me stop. I got back up on my bike and road to school.

After getting some help from the nurse and talking to some teachers to let them know I had crashed, I went to the hospital. I have to say, I was really unimpressed with how the hospital handled me. I don’t mind waiting 20 minutes to see someone, but after I laid down on the hospital bed, neither the doctor nor the nurses showed any sympathy. Nobody said, “Oh, that must hurt!” or “Don’t worry, just relax and we’ll fix you up.” In fact, they were more worried about how to communicate with me in English (even though I said I could speak Japanese). The doctor told a junior male nurse, “Say something,” meaning say something in English. Eventually he did—in Japanese—because he didn’t remember “Where are you from?”, an expression students learn in their first semester in junior high school.

The truth is that I have always feared that rural hospitals would be inferior to city hospitals. I’ve confirmed that by going to city doctors for eye problems, shoulder problems, etc. and had mostly positive experiences there. The rural hospital, on the other hand, lived up to all the bad expectations I had. They’re clearly used to dealing with ancient, tanned farmers and their wives, not so much with people with white skin. That’ll teach me to be more careful while riding my bike! For now on, no crashing in the inaka! Only crash in the city.
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