2016年9月20日火曜日

カゴになる愛・Love that becomes a cage

僕はいつまでも、もっといい人になるために努力したい。今の僕のままに生きていくことに満足しない。精神的に、そして肉体的に、達成していないと、死ぬことを待っているだけだと思う。

でも、「いい人」って曖昧な言葉だよね。みんなは「いい人ってなんだろうか」という質問の返事を自分なりに探さないといけないと思う。もちろん、「いい人」は色々な意味があるけど、僕にとって、その一部について書く。

いい人は愛している人を守るものだ。親は一例だ。言うまでもないけど、親は自分の子供を守るね。子供は熱い鍋を触ったり、何かにぶつかれたりしそうな時に、「危ない!」と叫ぶよね。道路を安全に通る方法も、怪しい人の行為も教えたりする。親は本能的に子供を守る。

でも、その本能が動きすぎたら、親は過保護になる。例えば、一人っ子の娘に過保護であるお父さんの話を聞いた。彼は超可愛い娘が大好きで、彼女を絶対に守る!って思った。「この子は俺の一番大切な宝物だ。高さ100万メートルの鬼であれ、激しい台風であれ、この宝物を危険のものから守り抜くんだ!」と思っていた。娘の安全のために、いい学校に近く引っ越して、毎日彼女の安全を保った。それより、愛してやまない娘が困っている時に、お父さんは彼女の話をよく聞いて、状況によってアドバイスを与えた。それで、娘は何の問題でも解決できるようになった。二人はとても仲良しだった。

娘は中学生でも、高校生でも、お父さんは守っていた。守るために、彼女が6時に家で顔を出さないといけないルールがあった。娘はだんだん大きくなると、そのルールがきつかったけど、お父さんはそのルールを保った。娘はバイトをしても、必ず6時に顔を出さないといけなかった。しないと、お父さんはすぐに娘の携帯に電話して、娘を叱った。外の世界は危ないので、そのルールは絶対だった。娘は6時5分に顔を出さなかったら、バイト先にでも電話して、店長を叱った。「なぜ私の娘は家に帰っていないのですか!」って。娘はお父さんが大好きで、いつもお父さんのアドバイスを求めていたけど、全然自由を感じなくて、きつかった。あのルールは嫌だった。籠の鳥のような気持ちをした。

その話はどう思う?

僕はこう思う。お父さんの気持ちがわかる。確かに、一人っ子の娘は大切な宝物だった。守るべきだった。お父さんは困っている娘を助けている様子を想像したら、お父さんに尊敬に堪えない。そういう強いお父さんになりたい。

しかし、お父さんはわがままだった。自分の役目や気持ちしか考えていなかった。そして、自分の本当の役目を忘れたか、わかっていなかったと思う。役目は宝物を守ることではなくて、自立できる娘を育てることだ。そんなわがままの保護は、過保護でなくてなんだろうか。まだ小学生の頃、門限があってもいいと思う。子供はまだ判断力が未熟なので、構成のある暮らしが必要だと思う。でも、高校生になり、つまり、大人になろうとしている子供に自由を与えないといけないのだ。しないと、親の愛は籠になる。

でも、そのお父さんには娘に自由を与えるのが難しかったんだろうな。大切な娘に自由を与えると、いろいろなリスクをかけている。娘を現実の世界に解放したら、娘は傷ついたりする恐れがある。娘は悪い男にさらわれる可能性もある。日本のビジネスの文化はとても悪くて、娘に悪い影響を与えるだろう。感情が強い娘はストレスを特に感じるだろう。デリケートの娘は自由になろうとしているけど、まだダメだと思う。お父さんはそれらのリスクを考えて、ひどい不安に抱かれているのだろう。

不安感に抱かれているお父さんはその不安感を娘にうつす。「外の世界は危険だ!暗くなると、絶対に家に帰らないとダメだ!」というような考え方がうつしてしまう。お父さんはそうすれば、本当に娘を守っていると言えるだろう?

言えないと思う。

親は子供を無私無欲に守らないといけない。自分が不安でも、子供に自由を与えないといけないんだ。本当の保護は籠じゃなくて、光だ。ということは、親の本当の愛は知恵と知識の光だ。

「危険だ!行くな!」って言うより、
「危険だ!こうやって自身を守れるんだ。よく聞け」って言ったほうがいい。

外の世界の現実を教えたり、現実の世界でどうやって生きていけばいいのか教えたりすると、子供が成功的に自立できるようになる。そして、子供はだんだん大きくなると、子供扱いをやめて、自分の対等として扱わないといけない。僕は自分が子供が苦手だと言うけど、本当は、子供に子供扱いが苦手だと言うには当たっていると思う。僕は子供を子供じゃなくて、大人として扱おうとする。それはいいことかどうかまだわからないけど。

子供に知恵と知識を渡して、子供に自由を与えたら、親は完全な愛を手に入れると思う。ペットと野生の動物と一緒だ。ペットを飼ったら、毎日そのペットと遊んだり、そのペットの行動を観察したりできる。ペットを飼うのが楽しいよね。僕はいろいろなペットを飼ったことがある。動物が好きだ。

でも、野生の動物は自然に行為している様子を見たら、ワクワクするんじゃないか?「これは、本物の動物だ。これこそが自然だ」と思わない?美しさと残酷さが混ぜている世界だけど、それは現実だ。

子供はまだ若い頃、ペットのようだ。でも、大人ともなると、野生の動物のようになる。猫をペットにしても、猫は喜ぶけど、トラは違う。トラは自由になりたい。森の匂いを嗅ぎたい。木の下に寝たい。餌を狩りたい。川の中に遊びたい。他のトラと戦いたい。家は小かれ大きかれ、トラにはふさわしくない。

親は自分の気持ちを犠牲にして、子供に本当の自由を与える役目がある。その役目を果たした、本当の愛を感じるようになる。自由に与えた娘の様子を見るお父さんは「こちらは私の娘だ」とやっと感じるようになる。

僕はよく親について書くよなと思う。じゃあ、交代しよう。いい親は愛している子供を守って、自由に与えるけど、いい子供は愛している親のために何するんだろう?

僕はこうして思う。まず、子供は親からいろいろ学ばないといけないのだ。親の言うことを聞いたり、行為を観察したり、親の言うことと行為の結果を理解したりしなければならない。それは基礎だ。親の知恵と知識を受け入れるのは大人になるはじめの一歩だ。

でも、親は間違いするだろう。たとえいい親であれ、間違って、子供を傷つけないものでもない。親は将来を見えないし、子供の心の中に見えない。子供を育てるのが大変だ。何であれ、どうすればいいのか、いつもわかる親なんていない。いつか間違いをする。いつか、考えずに子供を傷つける。人間は不完全だもの。

なので、子供は親の人間性を受け入れなければならないのだ。先のお父さんを考えば、娘に嫌われた恐れがあるだろう。娘はお父さんを憎むかも。でも、いつの日か、お父さんでも間違いをするということを理解しないといけない。お父さんの弱点を理解して、彼の間違いをしないように努力するのは、娘の次の役目だ。もちろん、結果に照らして、お父さんが親として失敗したか、成功したかという判断をしないといけない。お父さんは親として完全に失敗したというまでもないが、確実に一部で失敗した。娘は二度とも、その失敗を繰り返さないように努力する役目がある。

その後、「お父さんは私が大好きなので、そんなことをしたな」っていうことを理解しなくてはいけない。そして、「お父さんはわがままだな。よくないな」ということを理解して、「それでも、大好きだ」と思ってもいい。ということは、お父さんの弱点を受け入れて、お父さんを許すことだ。許しは大事だ。許さないと、憎しみは籠になって、自由になれない。心はいつまでも閉じ込められるのだ。自分の心を過去の呪いから解放するために、許しが必要だ。

両親も弱点があるね。両親の弱点と利点を理解して、両親の利点を混ぜて、自分の中に受け入れるのも子供の役目だ。両親より美しくて、強くて、賢くなるのは子供の役目だ。しないと、自分の命は何なんだ?先に書いたけど、達成していないと、死ぬことを待っているだけだ。

そして、最後の役目は、自由になること。親は自由を与えても、受け入れない子供がいるだろう。親が「おい、なんでもいいから、会社員になり、芸術家になり、自分の夢を叶って、自分なりに生きていけ」と言っても、何もしない子供がいる。僕はそんな息子だった。僕が好きなルイー・シー・ケーというコメディアンは自立したくない子供についての冗談がある。そんな子供は熟したのに、木から離れたくないオレンジだ。木は「放せ!」と言って、枝を震えても、オレンジは「行きたいくない!」と言って、必死に枝につかむ。笑 確かに、僕はそんなオレンジだった。でも、子供は大人にならなければならない。自由は怖い。どうすればいいのかわからない。将来を知らない。知らないことばかりなので、もうこのままでいいと思ってしまう。

そんな将来についての不安に抱かれないために、積極的に自由になるために努力しないといけないのだ。動かないといけない。外の世界に出ないといけない。いろいろな経験をしないといけない。失敗しないといけない。そして、失敗から学ばないといけない。達成しないといけない。

自由になれ。カゴから出ていけ!

***

I want to always work hard to become a better person. I’m not satisfied with staying the way I am now. Both mentally and physically, if you’re not moving forward, I think you’re just waiting to die.

But, the idea of being a “good” person or becoming a “better” person is a bit vague. Everybody has to determine for themselves what it means to be a “good” person. Of course, it means a lot of different things, but I’ll write about one aspect of what I think it means to be a good person.

A good person is someone that protects the people they love. Parents are one example. It goes without saying that parents protect their children. When it looks like their child is going to touch a hot pan or get hit by something, they yell “Look out!” They teach their children how to cross the road safely, about suspicious people, things like that. Parents instinctually protect their children.

But, when that instinct isn’t controlled, then parents become overprotective. For example, I heard that story of a father that was overprotective of his only daughter—and his only child. He loved his super cute daughter and thought to himself, “I’ll protect her no matter what!” He said to himself, “This child is my most precious treasure. Whether a 1,000 foot tall monster or powerful typhoon, I’ll protect my treasure from any and all danger!” To keep his daughter safe, he moved close to a good school and made sure she was safe every day. More than that, when the daughter he loved so much needed help, he listened closely to what his daughter told him, and then gave advice depending on the situation. No matter the problem, with her father’s help, she was able to fix the problem. They were very close father and daughter.

Even when the daughter got into junior high school and into high school, her father protected her. To protect her, the father had a rule that she had tomato an appearance at home every day at 6 o’clock. As the daughter got older, the rule started to bother her, but the father maintained the rule. Even when she was working at a part-time job, she had to be home at 6. If she wasn’t, he would call her cell phone and yell at her. The outside would is dangerous, so that rule was absolute. If she wasn’t home by 6:05, he would even call her employer and yell at the manager. “Why hasn’t my daughter come home yet?!” he’d yell. The daughter loved her father and was always asking for his advice, but she didn’t feel free. She hated that rule. She felt like she was trapped in a cage.

What do you think about that story?

Here’s what I think. I understand how the father felt. For sure, his only child was precious to him. He had to protect his daughter. When I imagine him helping his daughter when she didn’t know what to do, I’m filled with respect for him. I’d like to be a strong father like that.

But, the father was selfish. He was only considering his duty or feelings. And I think he either had forgotten, or didn’t understand, what his duty as a father is. His job isn’t to protect a precious treasure, but rather, to raise a daughter that can become an independent person. What else could such selfish “protection” be other than over-protection? When kids are still in elementary school, it’s good to give them a curfew. Their judgement abilities are still immature, so having a structured life is good for them. But, once kids get to be in high school, or in other words, once they start trying to become an adult, you have to give them their freedom. If you don’t, then a parent’s love becomes a cage.

But, it must have been difficult for the father to give his daughter the freedom she needed. There are all sorts of risks when you give your precious daughter freedom. If you release her into the real world, she might get hurt. She might meet bad men. Japanese business culture is bad, and it might have a negative effect on her. A daughter with strong emotions might get stressed out a lot. Your delicate daughter is trying to be free, but it’s still too soon. The father must has been filled with anxiety at the thought of all those risks.

A father filled with such anxiety will pass on that anxiety to his daughter. Thoughts like, “The outside world is dangerous! When it get’s dark, I absolutely have to go home!” probably get passed on. If a father does that, can you really say he’s protecting his daughter?

I don’t think you can.

Parents need to selflessly protect their children. Even if you’re worried, you have to give your children freedom. Real protection isn’t a cage, it’s light. In other words, a parent’s real love is the light of wisdom and knowledge.

Rather than saying,
“It’s dangerous, don’t go!”,
you should say,
“It’s dangerous! Here’s how you can protect yourself. Listen closely.”

If you teach your children about the realities of the outside world, about how to live in the real world, etc. then your children will be able to successfully become independent. And as a child gets bigger, you have to stop treating them like a child and start to treat them like an equal. I describe myself as bad with children, but, the truth is, it’s more accurate to say that I’m not good at treating kids like kids. I try to treat them like adults. I don’t know if that’s good or bad, though.

If parents pass on their knowledge and wisdom to their kids and give them freedom, then parents can obtain a complete kind of love. I think it’s the same as pets and wild animals. When you have a pet, you can have fun with them and watch how they act. Raising pets is fun. I’d had several pets throughout my life. I love animals.

But, don’t you get excited when you see a real wild animal doing what it does naturally? Don’t you think to yourself, “This is a real animal. Now THIS is nature”? It’s a world where beauty and brutality mix, but it’s real.

While children are still young, they’re like pets. But, once they become adults, they become like wild animals. Even if you keep a cat as a pet, they’re happy, but tigers are different. Tigers want to be free. They want to smell the forest. They want to sleep under the trees. They want to hunt prey. They want to play in the river. They want to fight other tigers, no matter how big or small a house is, it’s not fit for a tiger.

Parents have a duty to sacrifice their own feelings and to give their children freedom. Once they’ve fulfilled their duty, they’ll be able to feel true love. A father who looks at the daughter to whom he’s set free can finally say, “This is my daughter.”

I think that I often talk about parents. Now let’s switch things around. If a good parent protects the children they love and gives them their freedom, what does a good child do for the parents they love?

This is what I think. First, children have to learn a lot of different stuff from their parents. They have to listen to what they say, observe how they act, and understand the consequences of their actions. That’s fundamental. The first step to becoming an adult is to accept the knowledge and wisdom or your parents.

But, parents make mistakes. Doesn’t matter who you are, parents always will make mistakes and possibly hurt their children. Parents can’t see they future, and they can’t read their children’s minds. Raising kids is tough. There isn’t a parent out there that always know exactly what to do no matter what. At some point, you’re gonna make a mistake. You’ll accidentally hurt your kids. Human’s are just imperfect.

That’s why children need to accept their parents’ humanity. Going back to the father from before, it’s possible that he was hated by his daughter. The daughter might have felt bitter toward her father. But, someday, she needs to understand that even fathers make mistakes. She needs to understand her father’s weakness and work to avoid making the same mistakes herself. That’s her second duty as a child. Of course, she has to judge whether her father failed or succeeded as a father in light of the results of his actions. She probably can’t say that her father completely failed as a parent, but he did fail in part. The daughter has a duty to work hard not to repeat the same failure.

After that, she needs to understand that her father loved her, and that’s why he did the things he did. She needs to understand that he was selfish and that that’s bad, and then it’s okay for her to think, “But even still, I love him.” In other words, she needs to accept his weaknesses and forgive her father. Forgiveness is very important. If you don’t forgive, then your bitterness becomes a cage, and then you can never be free. Your heart and mind will always be locked inside that cage. In order to release your mind from the curse of the past, you have to forgive.

Both parents have weaknesses. Understanding both your parents’ strengths and weaknesses, putting their strengths together, and making them part of yourself is another one of a child’s duties. It’s the duty of a child to be smarter, stronger, and more beautiful than his or her parents. If you don’t, then what’s the point? Like I said, if you aren’t advancing, you’re just waiting to die.

And the final duty a child has is to be free. There are some kids that won’t accept freedom even if their parents give it to them. The parents are like, “Hey, I don’t care what you do, you can be an office worker, an artist, whatever, just make your dreams come true and live your life the way you want to”, but the kids don’t do anything. I was that kind of kid. A comedian I like has this joke about kids that don’t want to live on their own. They like ripe oranges that don’t want to separate from their tree. The tree say, “Get off me!”, shaking the branch to get the orange off, but it says, “No, I don’t wanna!” and holds on desperately to the branch. lol For sure, I was that kind of orange. But, children need to become adults. Freedom is scary. You don’t know what to do. You can’t see the future. You don’t know anything, so you just decide to try to stay the way you are.

You have to work actively to become free in order to avoid feeling that anxiety about the future. You have to move. You have to go to the outside world. You have to experience all kinds of stuff. You have to fail. And then you have to learn from your failure. You have to keep advancing.

Be free. Get out of the cage!
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