2013年1月16日水曜日

日本の人口減少


2週間前、Redditというサイトで日本の人口減少についての記事を知らせてくれた。人口減少と少子高齢化という課題は新しい課題ではないけど、記事(英語の記事を読んだら、ここで読んで)は日本の厚生労働省は平成24年(2012)人口動態統計の年間推計の中に書いてある新しい情報を報告した。推計によれば、日本の人口は21万2千人が減った。朝日新聞は過去最多だったんだって。

Redditのスレでコメントをしている人はいろいろな意見を言っている。Smushsmushさんは「これは経済的に問題だということが分かるけど、人口が減少することは目指すことではないか?」と書いた。mynameishereさんは「そうだ、日本に大量の移民がして欲しい人達だけは『人口減少が大変だ』と言っているんだ」と答えた。その上、「日本の人口は高すぎるので、段階的で管理した減少がいい」と書いた。

日本の少子高齢化について書いてあるNYTの記事(タイトルは「Without Babies, Can Japan Survive?」)の答えで「なぜ人口減少が心配されていることが分からない・・・今の127億人の日本より、50億、60億人の日本は心配することではないだろう。実はスペースと自然資源は2倍になる。ただ1つの問題は今の状況から移行することだ・・・」と書かれた。

その意見に反対して、日本の人口減少が大変だと思う人もいるけど。朝日新聞の英語版で、津上俊哉という著者は「Japan needs to open its door to foreigners to revitalize its future」というタイトルの記事を書いた。内容の中に、「今、日本は他国より、先に人口減少と少子高齢化の問題に直面しています。この問題は前に思ったより、日本の社会と経済に悪影響を与えていることは1日ずつ明らかになっています」と書いた。

残念だけど、朝日新聞の日本語版の記事を見つけられなかった。津上さんの名前を検索したけど、この話題に関連付けている記事を見つけなかった。英語だけの記事かな?津上さんのブログにも上の記事がない。

津上さんはいろいろなことを言うけど、結局、なぜ人口減少が悪いということを説明しない。どんなふうに人口減少が社会的と経済的な悪影響を与えて、どのように移民は日本を助けることを説明しない。なんか浅い記事だったと思う。英語でもそんな無意味の記事を書かれる(今、「くだらない記事」と書きたかったけど、あわないなと思ったけど、本当に合わないかな?アニメでよく使われているけど、それはアニメの用語かもしれない ^_^;)。

とにかく、日本に与えている悪影響がちょっと分かる。今、若い人は高齢者の負担を持っている。祖父母と父母の世代はすごく理想的な福祉の制度や終身雇用制を作って、いい生活をしたけど、現代の息子と娘はそれらの制度の副作用を体験している。

しかし、移民が増加したら、その問題を治るだろう?治れるわけないだろう。人が少ないことではなくて、仕事が少ないことは問題ではないか。経済問題は一番強い影響を与える。政府の経済の政策はその問題の原因。津上さんは給料が低い移民を日本に誘いたいけど、それは無理。給料はもう低すぎる。だから、2人の赤ちゃんを作れない人が多いではないか!

人口減少自体は問題ではないと思うけど、なぜ出生率が減っているということは深くて、重い質問だけど、その質問を考えて、問題が治れる答えを見つけたほうがいいと思う。津上さんと津上さんの引用した石原慎太郎さんは「移民を増加しよう」と言ったら、日本の病気の原因ではなくて、病気の症状に直面しているだろう。

ところで、アメリカにも移民の課題は熱くディベートされる話題だよ。

Mynameishereさんの書いたことといえば、「日本の人口は高すぎる」という意見は価値観が入っている意見だ。もし「すぎる」と言われたら、価値観が入っている可能性が高い。確かに日本は沢山ひつがいるけど、他の国と比べたら、日本の人口密度が高いけど、オランダとベルギーのほうが高い。イギリスの人口密度は日本より高くないけど、近い。地球の人口が高すぎると思う人かもしれない。

でも、その話題は深すぎるけど、僕の意見を言わずにこの記事を終わる。もっと書けるけど、書かないほうがいいかも 笑 この日記はすでに長過ぎなってしまったから。

みんなはどう思う?まあ、日本の政治があまり分からないので、石原さんと津上さんの考えを全部知らない可能性が高い。

***英語***


Last week, on a website called Reddit, I heard of an article about Japan's declining population. The issues of population decline and an aging population aren't new, but the article does report some new information from Japan's Ministry of Health. In the Ministry's report, they state that Japan's population declined by a record 212,000 people in 2012.

In the Reddit thread, people were throwing around a lot of different opinions. One person named Smushsmush said, "I see how this is a problem when you think of the economy, but isn't a lower population something we will have to strive for sooner or later?" Another person, mynameishere, replied, "Yes, the only people making a big deal out of this are people who want the same mass immigration in Japan that the whole Western world is suffering from. The population of Japan is far too big and the best thing for them is a gradual, managed decline."

In a response to an article in the NYT, one person wrote, "I have never been able to understand the depth of concern about declining population...There would be nothing horrible about a Japan of 50 or 60 million people instead of the 127 million now there. In fact, there would be twice as much space and twice as many resources for each. The issue is how to manage the transition...."

There are, however, those that disagree. Toshiya Tsugami wrote in an English Asahishimbun article that, "Currently, Japan is facing the problems of low birthrates and an aging population, ahead of other nations. It is becoming clearer by the day that this problem is going to have far more serious corrosive effects on Japan’s economy and society than previously expected."

He doesn't, however, explain exactly how those are societal and economic issues. Worse, he doesn't explain how increased immigration would solve those issues. It's a fairly insignificant fluff piece. I am curious why I wasn't able to find a Japanese language version of the article in Asahishimbun's Japanese website. I also isn't on Tsugami's blog. Perhaps it's specifically targeting a foreign audience?

Anyway, I can partially understand why a decreasing, aging population could be a problem. Young Japanese are shouldering the burden of the older generation. Their parents and grandparents passed laws and created ideal social welfare and lifetime employment systems, and now their children and grandchildren are feeling the side-effects to those systems.

However, would increasing immigration really fix the problem? The real question is, how could it POSSIBLY have ANY chance of fixing it? The problem Japan is facing isn't a lack of people, it's a lack of jobs! If you introduce more people, you only make the problem worse. The problem is economic, no demographic. Tsugami clearly wants to take advantage of cheap labor, but that is impossible. The reason Japan has a declining population is precisely because young people don't have the money to support more than two children!

Population decline itself isn't the issue. The issue is why the population is decreasing. Why people aren't having babies is, itself, a difficult issue to address. Toshiya and Rintaro Ishihara, whom Toshiya quotes, believe that increasing immigration will work, but that solution doesn't address the root cause of the problem. It's best to think about "why" the issue is occurring and how to fix it, not how to address the symptoms of the illness.

By the way, the issue of immigration is a hot political topic in the US, too.

Going back to mynameishere's argument, when they state that "Japan has too many people", that is a value judgement. He probably thinks that the Earth has too many people. Whether that's true or not is another issue, but when compared to other nations, Japan actually doesn't rank badly. The population density in the Netherlands and Belgium is higher than Japan's. The UK's population density isn't as high as Japan's, but it's fairly close.

Anyway, I'll end this post without getting too deeply into that subject. There is more that I can write, but this entry is too long as it is.

What does everybody else think? I don't know much about Japanese politics, so admittedly, I probably haven't heard or understood Ishihara's or Toshiya's full argument.
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