2016年7月21日木曜日

友達へ、EU離脱について・To my friend, regarding Brexit

約3週間後、友達はヨーロッパから離脱の投票についてブログで書いた。その投稿で会話的な書き方で離脱に残留派と離脱派の立場を説明しようとした(妹と一緒に会話をしたことのように書いた)。

投稿に腹が立って、返事を書かないといけないと思った。

簡単に書いたが、友達は離脱派の立場をまあまあうまく説明した。しかし、移民・難民と文化の喪失を説明したところに誤った意見を出すと思う。

架空の妹に移民や文化について説明しているところに以下のことを発言する:
妹「でも、移民さんや難民さんがかわいそう。だって、行き場がないからイギリスにきたのに、文化が変わっちゃうからって追い出されるって、なんだかひどいよ」
まあ、それは甘い妹の馬鹿げたのいうことだろうな。お兄さんはどう答えるんだろう?
兄「うん、お兄ちゃんもそう思うよ。ハリーポッターのハリーみたいなもんだよね・・・」
ハリーポッターに類似したところはもう少し続けたが、ここで書く必要はない。注目しないといけないところは「妹」と同意するところだ。続けて:
兄「文化の入り混じりの話に戻ろうか。もちろんさ、文化っていうのは大切だよね。でも、ほんとに大切なのは人だと思うんだ。現代に生きている人なんだよ」

妹「文化もなにもなくていいから、一からみんなで一緒に生きていこうってなれないのかな。そういう考えの人はいないのかな」

兄「妹は優しいね。いるよ。そういう人と、文化最優先の人とが、対立しているんだ。それが今回のEU残留派と離脱派って感じに見てもいいかもしれないね」
友達は自分の国を愛しているイギリス人も優しい人かもしれないと言うことで、彼の意見を軽くする。その後、まとめの中でまたハリーポッターとの類似をして、進撃の巨人という漫画を引用することで自分の意見をまた軽くした。その漫画の中に、リーダーはしきりに生死にかかわる決定をする。リーダーの判断で仲間が死んだら、リーダーに従う人たちはリーダーの判断力を疑うようになる。その時、他のキャラはそんな状態に絶対に合っている判断がないと言う。リーダーの決定を後から判断することができないわけだ。

同じように、離脱派の政治家を後から判断できないと友達は書く。いい結果も悪い結果が出る可能性がある。それはとても日本人らしい話し方で、意見を軽くすることも日本人らしい。

ではでは、僕がアメリカ人らしく大反対の返事をする時になった。

まず、妹に戻ろう。移民と難民が行くところがないので、イギリスに行くしかないと述べる。それはそれぞれの意味で全く違うのだ。移民と難民はイギリスまで行くと、他の国を通る必要がある。それらの国に泊まることができる。実は、移民・難民は一番大きい福祉制度のあるイギリス、ドイツ、フランスなどに行くことを選んでいる。誰がギリシャやポーランドに住むかよ。ただでお金、住宅や医療をもらわない、それらの国の中にはな。

妹は言った通り、福祉給付金は国民が支払う税金から出る。常識ではないか。移民はまだお金を払っていないままに他国の福祉制度からお金を取り引いていることがわかる。政府はそんな制度を作ったので、移民に怒っていないけれど、移民に出したくない国民から、そのお金を取引することに、移民は道徳的に責任がいくつかあると思う。

次は、移民のみんながシリア国の混乱と戦争から逃げている難民ではないことだ。実は、ほとんどの移民はシリア人じゃない。経済的な移民だ。貧乏な国から豊かな経済のある国に、自身の生活水準を上げんがために引っ越している。前に書いた通り、もっと豊かな生活をしたい移民に憎んでいないけれど、彼らが「行くところがない」ということは全く違うことを強調したい。ハリーポッターに似ていない。

では、文化について話そう。妹と兄はイギリスの文化が変わることを予防するために移民をイギリスから追い出すのが酷いと同感するね。文化を軽視して、「一緒に生きていこう」という考え方は問題が2つある。1つ目は全部の文化は互いに合っているわけではない事だ。数十年間に、多様性のある社会は様々な利益があって、多様性のある社会を作るために、移民をいくら受け入れないといけないと頻繁に言われた。でも、嘘だ。調査によると、グループや組織は多様性が上がると、人は文化同士のグループに集まって、別なグループに怪しく見るそうだ。グループは多様性がありすぎると、中に入っている人たちがうまく協力しなくなるそうだ。

実際の例があるんだが、アメリカに来て、そのままアメリカの文化に融合しない中国人やメキシコ人がいる。サブカルチャーにそのままいて、「中華街」や「小さいメキシコ」を作ったりする。特に南の地域の中には会社や政府がスペイン語でサービスをしないといけない。英語母語のアメリカ人は時々、アメリカなのにスペイン語がそんなに広まっているということに憎んでくる。「アメリカだからこそ、英語で話さなくてはダメだ!」と思う。そういう考え方はそんなに変だったりしない。僕はその考え方と同感すればこそ、数年前でも、今でも、一生懸命日本語を勉強しているんだ。ここは日本だ。日本語を話さないといけないのだ!

「一緒に生きていこう」という考え方のその2つ目の問題は全部の文化が平等に好ましくない残念な事実だ。アメリカや日本の文化に劣る文化が存在する。もしドナルド・トランプ氏が大統領になれば、カナダに引っ越すぞ!と発言するアメリカ人がいる(2000年にも、ジョージ・ブッシュが大統領になればそうすると言った人がいた)。返事として、「なぜいつもカナダに行くというのか?なぜメキシコに行かないのか?」という人がいる。もちろん、メキシコに移住したい人は誰一人もいない。メキシコ人でさえもメキシコに住みたくないのだ!

それは強調したい重要なポイントだ。メキシコ人はメキシコが最悪なのでメキシコから出る。アメリカは最高なのでアメリカに来る。なんでそれらの国はそんなに違うのだろう?文化が違うから!

メキシコ人はアメリカに移住したら、どうなる?メキシコの悪い状況が作った文化を持ってくる!
かわいそうな北朝鮮人のみんなが日本に難民を求めることを想像しよう。関西の文化が好きなので、神戸に移住すると考えよう。いつまで神戸は関西文化が北朝鮮の文化に変えないで続けられるだろう?北朝鮮人がとても優しくても、北朝鮮の価値観が日本に広まることはどう思う?人はいい性格があるかもしれないけど、それに引き換え、文化に結構ですっていうぐらいだな。

イギリスとヨーロッパに行く移民の大多数はイスラム教だ。イスラム教の人口が増えるほど、ヨーロッパの国々はヨーロッパらしくなくなって、イスラム教の大多数の国になる。小人数で移住して、融合するためな時間があったら、問題ないかもしれない。だが、数億人数で移住すると、イスラム教の密集居住区が作られる。今でも、警察でも「立入禁止区域」と呼ばれるところがヨーロッパの中にある。これはただの仮説ではない。事実だ。

なぜイスラム教の人はイスラム教大多数国に住みたくないのだろう?圧政的な文化に作られた生活状況があるからかな?

妹か兄はイスラム教大多数国に住みたいだろう?そんな国に旅行でもしたいだろう?

西洋の文化はイスラム教大多数国よりずっと優れているに違いない。EU離脱に賛成投票した人たちはその事実がわかる。イスラム教の価値観には何か違っているからこそ、彼らは出身の文化を守りたい。自身と自分の国の文化を優先する他の理にかなった決定になかった。優しさやひどさに関係ない。それは子供っぽい考え方。

最後の批判だが、生死にかかわる決定をするリーダーを後から判断できないって言った友達が使った進撃の巨人の引用は、はっきりとした立場を取っていないに見えるように、日本人が好きな曖昧なところに立つ方法だ。彼は離脱に反対している意見を2回出したにもかかわらず、投稿の最後に「まあ、待つしかない。決定を後から判断できないし。いい結果か、悪い結果が出る可能性がわからない」と言っている。つまり、離脱派の人たちがわがままでひどいと言ったが、中立を保持しているように見えたい。

僕には、中立を保持しているに見えるような行為が誠意のなく見える。はっきりとして立場をとって、その立場を守る方がいい。実は、議論に参加しているよ。曖昧な立場をとると、不適切な妥協をする道義心のない人に見えるようになる。ある意見を強く守らなく見えないので、どっち側にも弱い仲間に見える。両側の議論を認めて、どっちが正しいかわからないと言っても構わない。しかし、ある意見に賛成してから、「まあ、どっちも判断できない」と言うと、仲間には捨てられて、相手には無視される。みんなと仲良くできるわけない。そうしようとしたら、誰にも仲間にされなくなる。

それに、EU離脱の件と進撃の巨人は比べものにならない。緊急事態の中にしたリーダーの決定と長い間に議論されて、民主的に投票した決定は全然似ていない。前者の場合には正しい決定(つまり、もし別な決定にされば、いい結果が出た)が存在しなかったか、様々な選択技を考える時間がない場合なのでリーダーの決定を後から判断できないけれど、民主主義社会では国民が政治家の決定を判断しなければならない。中立を保持して、はっきりと判断しないと、汚職政治家か不器用な政治家は権力者として続ける。麻痺する立場だ。その比較がそんなに不適切だということは中立を保持している様子が誠意のなく見える一因になる。

結論として、文化は大事で、ハリーポッターと進撃の巨人はEU離脱に関係ない。

***

About three weeks ago, a friend of mine wrote about the Brexit referendum on his blog. With his post, he tried to explain the Leave and Remain positions using a conversational format (he pretended to have a conversation with a sister about it).

The entry bothered me enough that I decided I needed to write a reply.

My friend did a fairly good job of explaining the position of Leave, although in a simplified way. However, when explaining the issue of immigration and destruction of culture, he gives an opinion on the issue that I think is misinformed.

While explaining to his fictional sister about immigrants and the destruction of culture, his sister makes the following statement:
Sister: “But, the poor immigrants and refugees have nowhere else to go, they have to go to England. It’s mean to try to chase them out of England just because they’ll change England’s culture!”
Okay, it’s possible that a naive younger sister might make such a ridiculous statement. How does big brother respond?
Brother: “I think so, too. They’re like Harry from Harry Potter…”
He continues with the Harry Potter analogy for a while longer, but it’s not important. What’s important is that he agrees with the ridiculous statement his “sister” made. He goes on to say:
Brother: “Getting back to mixing cultures… Like, of course, culture is important. But, what’s really important is people, I think. The people living now.”

Sister: “Forget about culture. Why can’t we all just live together as one? Doesn’t anybody else want to do that?”

Brother: “You’re very sweet. You’re right, there are people like that. The people that want to live together with everybody, and the people that put culture first are basically competing with each other. That’s the Remain and Leave people.”
My friend softens his position a little by saying that maybe the people that say they love England are nice people, too. Later, he again repeats the Harry Potter comparison in his summary, but then again softens his position by quoting a well known anime/manga called Attack on Titan. Leaders in that series are regularly forced to make life or death decisions. When some followers begin to question the judgement of their leader when some of them die, another character says that there isn’t really any right or wrong decision in those situations. You can’t judge the leader in hindsight.

In the same way, my friend says that we can’t really judge the Leave politicians in hindsight. Something very bad may happen, but something very good may happen, too. This is a very typical Japanese response, and the repeated softening of his opinion is also very Japanese.

Now, let me do the American thing and tell my friend why he is wrong, wrong, wrong.

First, let’s go back to little ol’ sister. She says that the immigrants and refugees have nowhere to go, thus they need to go to England. That is absolutely wrong in multiple ways. Immigrants have to travel through other countries in order to get to England, and they could easily stay in any of those other countries if they wanted to. In fact, the immigrants choose to go to the rich countries with large welfare systems like England, Germany, and France. Nobody wants to stay in Greece, Poland, or Macedonia. They won’t get money, housing, or medical care for free in those countries.

And, as the sister in the story pointed out, the money for welfare comes from the taxes the citizens pay. Everybody knows that. The immigrants know that they are taking money out of a system that they haven’t paid into. Although I am not angry at people that take the money, since the government created those welfare programs in the first place, I also feel they bare some moral responsibility for taking money from other people who don’t choose to give it to them.

Second, not all of the immigrants are Syrians fleeing chaos and war. In fact, most of the immigrants aren’t Syrian. They are economic migrants. They are moving from a poor country to a rich country with the sole purpose of increasing their standard of living. Again, I don’t begrudge their desire to want a better life for themselves, but I cannot stress enough that saying that the immigrants have “nowhere else to go” is completely wrong. They are nothing like Harry Potter.

Now let’s talk about culture. Sister and brother agree that chasing people out of England to prevent England’s culture from changing would be wrong. There are a couple of problems with wanting to “live as one” with other people and forgetting about culture. First, cultures aren’t all compatible with each other. For decades, we have been told that “diversity” has so many benefits, and that’s why we need to accept more and more immigrants no matter what. That simply isn’t true. Studies have shown that too much diversity creates subcultures and breeds suspicion among diverse groups. Overly diverse groups are dysfunctional groups.

We see in the US that groups of people from China, Mexico, or other countries come to the US, but then they don’t assimilate into American culture. They stay in their own subculture groups in places like “Chinatown” or “Little Mexico”. In some states in the US, the government and businesses need to have employees that can speak Spanish because there are so many native Spanish speakers who can’t speak English. Native English speakers sometimes become resentful of the fact that Spanish is so common and necessary in the places they live. They think, “This is America, you should speak English!” That is not at all an irrational or unreasonable point of view. It’s precisely because I agree with that idea that I worked hard, and continue to work hard, at learning Japanese. This is Japan. I need to speak Japanese!

The other problem with the “can’t we just live together?” idea is the sad reality that not all cultures are equally desirable. Some cultures are inferior to other cultures. There are some Americans that declare that they will move to Canada if Trump becomes president (there were people that said the same thing when George Bush was running for president back in 2000). In response, other people ask, “Why do you always say that you will move to Canada? Why don’t you want to move to Mexico?” The answer, of course, is that nobody wants to move to Mexico because not even Mexicans want to live there!

That is an important point that I’d like to emphasize. Mexicans leave Mexico because their country sucks. They move to the US because it is awesome. Why are those two countries so different? Because of culture!

What happens when a lot of people from Mexico come to the US? They bring the same culture that created the bad conditions in Mexico!

Imagine that all the poor North Koreans escaped North Korea and sought asylum in Japan. Let’s say that they all moved to Kobe because they really liked Kansai culture. How long would Kobe continue to have Kansai culture before it was replaced by North Korean culture? Do you really want North Korean values, even from very nice people, spread throughout Japan? Even if the people are nice, their culture is decidedly not nice.

The majority of the immigrants to England and the rest of Europe are Muslims. As the number of Muslim immigrants increases, European nations stop being European and become Muslim-majority country. If they immigrated in small numbers and were given time to assimilate into Europe, perhaps it wouldn’t be a problem. But allowing millions of Muslim immigrants to flow into Europe in a short amount of time will create Muslim “ghettos”. Even now, there are so-called “no-go zones” where even police don’t go in Europe. I’m not talking hypotheticals here, I’m talking about what is happening right now.

Why don’t Muslims want to live in Muslim countries? Perhaps something to do with oppressive cultures that have created unpleasant living conditions?

Would Little Sister or Big Brother like to live in any Muslim-majority country? Would you even want to visit one?

Western culture is simply far, far superior to any of the cultures of Muslim-majority countries. People who voted in favor of the Brexit understand that. They want to protect the culture they grew up in because they understand that there are many problems with Muslim values and beliefs. Their desire to protect themselves and put their culture first is their only rational course of action. It has nothing to do with being nice or mean. That’s a childish way of looking at the problem.

One last thing. The Attack on Titan reference that my friend used—the one about leaders making life and death decisions that can’t be judged in hindsight—is a typical Japanese way of staying in a gray area to avoid the appearance of taking a firm stand on an issue. Although he twice mentions his opposition to Brexit, at the end of his blog entry, he tries to say, “Well, we’ll see what happens. We can’t really judge the decisions leaders make in hindsight. Maybe things will go badly, maybe things will go well, we don’t know.” In other words, although he clearly judges the Leave people as “mean”, self-serving people, he wants to appear to stay neutral in the end.

To me, such attempts to appear neutral are insincere. It’s better to take a stand and defend it. The truth is that you’ve entered a debate. Not taking a firm stand in the debate makes you appear to be unprincipled and capable of making inappropriate compromises on key issues. It makes you appear to not be a strong defender of any one position, and therefore a weak ally to the rest of those that take a firm stand. It’s okay to acknowledge the arguments made by both sides, and then to say that you don’t know what is right or wrong. But if you clearly appear to take one side, and then say, “Well, who can judge what’s right or wrong?”, you will be instantly disregarded by your allies and ignored by your opponents. You can’t be friends with everybody, and if you try, you’ll find that nobody wants to be your friend.

Also, the comparison is wrong. Emergency, in-the-moment decisions made by leaders and decisions made by democratic vote after long periods of debate aren’t even remotely similar. While you can’t necessarily judge the former leader for his bad decision because there may not be any “correct” decision in that situation (i.e. the results may not have improved if a different decision was made) and because he didn’t have enough time to consider the consequences of all the possible decisions, it is necessary that citizens in a democratic society judge the decisions of their leaders as right or wrong. Taking a neutral, nonjudgmental position simply allows bad or corrupt leaders to maintain power. Its a paralyzing way of thinking. The fact that the comparison is so inappropriate contributes to making you appear insincere.

In conclusion, culture is important and Harry Potter and Attack on Titan have nothing to do with Brexit.
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